США ведут добычу нефти традиционным способом для сохранения объемов добычи

За последние годы США вошли в число крупнейших производителей нефти, что стало возможным в связи с широким внедрением новых методов добычи сырья при помощи технологии гидроразрыва пласта (фрекинга). Новые технологии позволяют добывать труднодоступную нефть в сланцевых породах, и это связано с необходимостью бурения горизонтальных скважин. Вместе с тем добыча сланцевой нефти характеризуется высокой себестоимостью. Поэтому сильное снижение цен на нефть, которое наблюдается в мире в настоящее время, делает невыгодным такой способ добычи. Этим объясняется рост внимания американских компаний к традиционным способам получения нефти по старым технологиям, использующим вертикальные скважины. 
По оценкам компаний, бурение вертикальной скважины обходится примерно в 1 миллион долларов, в то время как для горизонтальных скважин протяженностью около 3 километров потребуется 5-9 миллионов долларов. В связи со стремлением сохранить объемы механизированной добычи нефти в условиях падения цен на этот вид сырья, в США появилась серьезная тенденция возврата к старым технологиям добычи нефти. Это во многом способствовало тому, что последние 15 месяцев в стране удается удерживать ежесуточную добычу сырья на уровне 9 миллионов баррелей и ожидается, что в дальнейшем падение добычи будет совсем незначительным. В результате подобной ориентации число действующих установок вертикального бурения в Северной Америке увеличилось за 3 месяца, прошедших с начала июня, на 20% и достигло 120, а количество установок горизонтального бурения уменьшилось на 2%.
Увеличение эксплуатации вертикальных скважин планируется ведущими нефтяными компаниями США. Генеральный директор нефтяной компании Apache Corp сообщил на отраслевой конференции о проектах компании наращивать инвестиции в месторождения в Техасе в бассейне Permian, относящиеся к традиционным источникам, если уровень низких цен на нефть будет сохраняться. Начиная с 2015 года, данная компания добывает здесь 77.000 баррелей в сутки, и это соответствует 27% от общего объема, получаемого ею в Северной Америке. Другая американская нефтяная компания Noble Energy Inc также намечает увеличение добычи нефти в штате Колорадо посредством вертикальных скважин. Реализацию этих проектов планируется осуществить в текущем квартале. Ведущая компания Devon EnergyCorporation продолжит эксплуатацию старых скважин в Техасе, где они используют метод рефрекинга, который значительно выгоднее фрекинга горизонтальных скважин.